Klimaendringer, inkludert forsuring av havene, vil trolig påvirke mange av plantene og dyrene i havet og havene våre. Friske forskningsresultater indikerer at tang kan bli begunstiget av noen av endringene.

Store mengder karbondioksid (CO2) slippes ut i atmosfæren av den moderne verden. Utslippene fører til at atmosfæren og havenes CO2-nivå øker, og siden høyere nivåer av CO2betyr lavere pH i vann, blir kystvannet surere. Denne prosessen kalles havforsuring. Så langt viser de fleste studier negative effekter av forsuring av havet på marine arter og økosystemer, spesielt på forkalkende organismer som koraller og skalldyr.

I en ny studie har forskere ved Norsk institutt for vannforskning (NIVA) testet effekten av økte CO2-nivåer på en av Norges vanligste tangarter, sukker tang (Saccharina latissima).

«Den pågående økningen i CO2 i atmosfæren og den følgende reduksjonen av pH i hav og hav er uttalt og har blitt pekt ut som den nest mest dramatiske faktoren som påvirker havets liv etter økende vanntemperatur,» sier Kasper Hancke, marine biolog og seniorforsker ved NIVA.

«Tare og tang tar imidlertid opp CO2 som en del av fotosyntese og bruker karbon, i kombinasjon med sollys og næringsstoffer, til å vokse – akkurat som planter på land. Dette innebærer at en økning av CO2 i havet teoretisk sett kan stimulere til høyere vekst av tang og tang, forklarer Hancke.

Forskernes foreløpige funn støtter denne hypotesen, ettersom resultatene viste at reduserte pH-nivåer i forhold til IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change) prognosen for år 2050 økte veksten av sukker tang betydelig.

“Dette betyr at tang vil sannsynligvis vokse raskere med forhøyet CO2 i atmosfæren og kystvannet. Den samlede responsen til klimaendringene i tareskogene vil imidlertid være en kombinasjon av positive og negative responser. Dette gjør nettoendringen vanskelig å forutsi, men sannsynligvis vil havene se ut og fungere annerledes i fremtiden, ”legger Hancke til.

Mørkere hav motvirker den positive effekten

Økende nivåer av CO2 er imidlertid ikke den eneste forventede effekten på havet som følge av klimaendringene. Det skiftende klimaet forventes også å øke nedbøren i tempererte regioner. Kombinert med andre faktorer, kan dette resultere i at mer organisk materiale finner veien til kysthavet via bekker og elver.

– Tilførselen av avrenning av elver i det norske kystvannet har i noen regioner blitt doblet de siste 30 årene, og spådommer er at dette beløpet vil fortsette å øke med mer enn 1% per år, sier Hancke.

Han forklarer at avrenning i elven inneholder mye organisk materiale, delvis fra nedbrutte planter, som kan komme fra jordbruk eller bladavsetninger. Denne saken heter Colored Dissolved Organic Matter (CDOM) og får fargen på elvvannet til å gulne.

«Når det gule vannet når havet, mørkner det vannet i kystområdene og demper det tilgjengelige sollyset som brukes til fotosyntese av tang og andre alger.»

«Når det gule vannet når havet, mørkner det vannet i kystområdene og demper det tilgjengelige sollyset som brukes til fotosyntese av tang og andre alger.»

Studien

For denne studien ble det tatt prøver av små sukker tangplanter fra Oslofjorden (Norge) og satt i ni forskjellige behandlingstanker. For å studere effekten av havforsuring testet forskerne tre forskjellige nivåer av CO2: dagens nivåer og forventede nivåer av CO2 som ble funnet 50 og 100 år inn i fremtiden i henhold til ledende klimaprognosemodeller (IPCC).

På samme måte ble tre nivåer av CDOM etterlignet i mesokosmer inkubasjonstanker ved å redusere nivået og kvaliteten på lyset som ville være forårsaket av økt CDOM.

Forskerne målte vekst og fotosyntetisk aktivitet i seks til ni tangplanter i hver tank, hver fjerde dag i to måneder, for å analysere for eventuelle forskjeller mellom plantene som ble utsatt for de forskjellige vannkvaliteter.

Opprinnelig postet kl http://sciencenordic.com/will-climate-change-affect-norwegian-kelp-forests-positive-way